les écrits
Balint (Michael)
Bettelheim (Bruno)
Binswanger (Ludwig)
Bion (Wilfred Ruprecht)
Bonaparte (Marie Léon)
Breuer (Josef)


Balint (Michael)
Psychiatre et psychanalyste britannique d'origine hongroise (Budapest 1896-Londres 1970)
Il pratique la psychanalyse de 26 à 39 à l'institut de psychanalyse de Budapest. Il exerce ensuite à Londre et fonde la Tavistock Clinic. Ses observations cliniques et l'influence de S. Ferenczi (qui fut son analyste) l'amène à proposer la notion d'amour primaire, qui postule l'existence d'une phase postnatale antérieure au narcissisme primaire et où existe déjà un relation d'objet primaire dont la base biologique est l'interdépendance de la mère et de l'enfant sur le plan instinctuel.

Balint a tenté d'isoler la notion de "défaut fondamental" comme facteur important de la pathogenèse mentale.

Il est également à l'orgine d'un mouvement qui se propose de reconsidérer profondément le problème des relations médecin-malade-maladie. (-->[Balint groupe])

Principaux ouvrages :
Amour primaire et Technique psychanalytique (1952)
Le Médecin, son malade et la maladie (1957)
Les Voies de la régression (1959)
Techniques psychothérapeutiques en médecine (1961)

Balint (groupe)
Groupe de discussion réunissant une dizaine de médecins, particiens de médecine générale le plus souvent, sous la conduite d'un psychanalyste, afin que chaque participant prenne conscience, grâce au travail du groupe, des processus psychiques qui interviennent dans sa relation avec ses propres patients.

Balint Group Training
By Donald C. Ransom, PhD
Dr. Ransom, a Sebastopol psychologist, coordinates human behavior
training at Community Hospital's residency program.

>>Balint group training is a well-established method of understanding
the physician-patient relationship and learning the therapeutic
possibilities of communicating skillfully with patients. Michael
Balint, born in Budapest in 1896, was the son of a general
practitioner. After completing psychoanalytic training in Berlin and
Budapest, he emigrated to Britain, eventually working for London's
Tavistock Clinic after World War II. At the clinic, Balint and his
wife, Enid, began the training-research seminars that now bear their

Today, Balint training is conducted throughout the world and linked
through the International Balint Federation. The method is highly
regarded in many countries but has been slow to take hold in the
United States. In Germany, for example, physicians who have undergone
Balint training receive a higher reimbursement rate for their office
visits than those who have not.

Central Strands
Balint groups began in the late 1940s, when the British government
asked the Balints to provide mental health training that would
compensate for the great shortage of mental health specialists in the
new National Health Service. The original plan was to train general
practitioners to handle basic mental health needs, but this goal soon
proved impracticable.

Nonetheless, an important concept emerged. The Balints realized that
understanding the therapeutic and pathogenic potential of the
physician-patient relationship was much more pertinent to the needs of
general practitioners than additional mental health training. Balint
explained this concept fully in The Doctor, His Patient and the
Illness,(1) a book that is said to have "changed the face of British

Four central strands of the Balint outlook provide the rationale for
Balint group discussion. They are as relevant today as they were in
the late 1940s.

Psychological problems are often manifested through physical means,
and physical disease has psychological consequences.
The physician is not a neutral observer, and the patient is not an
isolated goldfish in a bowl.
General practice offers a fertile ground for applying psychological
Developing an understanding of the patient as a person and
demonstrating empathy for the patient are therapeutic in themselves.
Balint groups meet regularly with a trained leader to discuss the
physician-patient relationship. Ideally, groups range in size from six
to 12 members and remain together for about three years. Depending on
time constraints, meetings can vary from weekly two-hour sessions to
semi-monthly one-hour gatherings.

Individual Differences
The Balint process always centers on an actual case and sticks to the
details of that case. Each meeting's agenda is formed by the cases the
participants bring for exploration. Problems related to the following
areas often emerge from the discussion:

Patient psychology.
Patient personality.
Physician-patient relationship.
Patient's family.
Physician-colleague relationship.
The group meetings are not a platform for general discussions about
types of patients or treatments of abstract diseases. In their
practices, physicians routinely apply the conventional biomedical
model, but ultimately they are specialists in individual differences.
In the individual-difference model, neither physicians nor patients
are interchangeable, as they are imagined to be in the conventional
biomedical model. Turning abstractions into the particulars of a
patient's life is a central goal of Balint training.

The basic concept behind the Balint process is that all physicians
have habitual responses to particular types of patients and problems.
Further, every physician's practice has certain recurring demands,
dilemmas and vexations, depending upon practice location, the
physician's age and gender, and many other factors.

Balint group discussion stimulates participants to examine their
individual approaches and circumstances and to explore alternative
ways of responding. The role of the group leader is neither to teach
"content" nor to give advice. Rather, the leader encourages
participants to gain a greater understanding of the physician-patient
relationship and to expand their repertoires for handling difficult

Local Efforts
Balint groups were first convened for residents in Community
Hospital's family practice residency in 1974. A major leap occurred in
1984 when Franklyn Dornfest, MD, became the director of the residency
program. Dr. Dornfest, originally trained by Enid Balint, had led the
development of Balint training in Cape Town, South Africa, before
coming to the United States. At the residency program, Dr. Dornfest
trained faculty members to lead Balint groups and formed a group for
local physicians that met regularly for about three years. Additional
local groups, led by Drs. Ellen Barnett, Robert Dozor, Wendy Holloway,
Warren Bean and Richard Addison, formed over the next few years.

The group leaders met one evening per month to listen to audiotapes of
each other's work and to deepen their understanding of Balint group
process and leadership. The leader group began distributing audiotapes
of Balint sessions to novice leaders around the United States. After
listening to the tapes, the novice and experienced leaders discussed
the group process and leader activity via a series of telephone
conference calls.

Through Dr. Dornfest's leadership, the American Balint Society was
formed in 1990, and he was elected its first president. He later
became president of the International Balint Federation. By 1992, when
Dr. Dornfest left the residency program, Santa Rosa had become the
leading center of Balint group training in the United States. The
number of Balint groups in residency programs across the country
continues to grow.

Observation Experiences
At Community Hospital, separate Balint groups are formed for each
class of resident physicians. The intense case discussion in these
groups complements another mode of training used in the residency:
observation or "video" clinics held four to six times per year.
One-way mirrors and videotape review are used to focus on clinical
problem solving and physician-patient communication in the examination

One goal for these observation experiences is to learn how to think
and talk with colleagues and consultants about what is going on in the
exam room. Another goal is to learn how to step outside the patient
interaction and construct an observing attitude that can be used to
redirect the course of the office visit or treatment plan.

The residency programs introduced the live observation method into
training in 1972, after I learned that physicians commonly graduated
from medical school and residency training without ever having been
observed interviewing a patient in an outpatient setting. Live
observation not only saves a great deal of time, but also allows the
teaching staff to see exactly what transpires in the exam room, rather
than relying on a necessarily partial report.

Both Balint training and live observation create an environment in
which physicians can learn how to become astute observers of their
patients and themselves. These techniques foster new kinds of
understanding and intervention that can allow physicians to be more
successful with their patients and satisfied with their practices.

M. Balint, The Doctor, His Patient and the Illness, International
Universities Press (1957).
"Obituary of M. Balint," International Journal of Psychoanalysis,
52:332-333 (1971).
D. Ransom and F. Dornfest, "Balint Training," American Balint Society
Newsletter, Sept. 29:2-4 (1992).

    Idée selon laquelle la formation de symtômes permet au sujet une réduciton des tensions engendrées par une situation conflictuelle conformément au principe de plaisir.

    Dans une note de 1923 consacrée au cas de Dora, qu'il avait publiée en 1905, Freud écrit que "le motif de la maladie n'est autre que le dessein de réaliser un certain bénéfice". Il y définit le bénéfice primaire comme " la solution la plus commode dans le cas d'un conflit psychique", dans la mesur où "elle épargne d'abord un effort".
    Le bénéfice secondaire de la maladie est décrit en 1926, dans inhibition, symptômes et angoisse, comme l'effort du moi pour pactiser avec une maladie déjà installée.

Bettelheim (Bruno)
    Psychanalyste américain d'origine autrichienne. (Vienne 1903 - Silver Spring, Maryland)
    Déporté en raison de ses orignies juives à Dachau et à Buchenwald, d'où il est libéré grâce à l'intervention de la communauté internationale. De cette expérience, il retire un rapport intitulé : Individual and Mass Behavior in Extreme Situation (1943).
    Il retira également de cette expérience : le Coeur conscient (1960) et Survivre (1979), où il analyse les attitudes humaines dans les situations extrêmes et hiérarchise les comportements qui paraissent les plus efficaces pour sauvegarder l'intégrité fonctionnelle du moi.

    En 1944 il prend la direction d'un institut destiné aux enfants en difficulté, qu'il réforme en 47 sous le nom d'Institut orthogénique de Chicago. Il organise cet institut, qu'il décrit dans : "Un lieu pour renaître 1974", comme un milieu isolé des pressions extérieures, dans lequel il prend en charge les enfants autistes.
    Il remet en cause les conceptions de l'autisme en avançant que la cause première de cette maladie est un incident survenu dans la toute petite enfance, en particulier dans une relation mal établie entre l'enfant et sa mère. Il tente de démontrer cette thèse à partir de plusieurs cas dans "la Forteresse vide" (1967).
    Il se rattache aussi au courant de l'égopsychologie.

    Après avoir écrit Dialogue avec les mères (1962) est s'être intéressé aux mythes et aux contes de fées, il publie : "blessures symboliques" (1976).

Binswanger (Ludwig)
    Psychiatre suisse (Kreuzlingen 1881-id 1966).
    ...A Zurich, il est l'élève puis l'assistant d'E. Bleuler. C'est là qu'il fait la connaissance de C. Jung, qu'il accompagne à Vienne en 1907 pour y rencontrer S. Freud et commencer une formation psychanalytique.
    Il s'intéresse à la phénoménologie d'E. Husserl, puis de M. Heidegger, pous l'appliquer à l'observation clinique et à l'étude psychopathologique de ses malades.

    Pour lui, le psychiatre doit reconstituer et comprendre phénoménologiquement le monde de l'expérience intérieure de son malade s'il veut tenter de le guérir. C'est l'"être-au-monde", le "Dasein" (Heidegger) qui doit rester au centre de cette analyse.
    Il publie : "l'Existence" (1967)

    Il consacre son dernier livre à Freud "Erinnerungen an Sigmund Freud)

    Ces ouvrages les plus marquants :
    - Einführung in die Probleme des allgemeinen Psychologie (1922)
    - Grundformen und Erkenntnis menschlichen Daseins (1942)
    - Schizophrenie (1957)

Bion (Wilfred Ruprecht)
    Psychiatre et psychanalyste britannique (Muttra, auj. Mathura, Inde, 1897 -Oxford 1979).

    Elève de M. Klein, il a orienté une partie de son travail sur les petits groupes et surtout sur l'analyse des psychotiques.
    Il définit l'"appareil protomental", comme un système constituant une voie d'approche des phénomènes psychosomatiques.
    Il voit le psychisme comme un système gastro-intestinal-intellectuel-émotionnel.

    Il s'est également intéressé au développement de la pensée de l'enfant -et de ses troubles-, en relation étroite avec la capacité maternelle de le "contenir", de recevoir ses projections et de le nourrir psychiquement.

    Ses principaux ouvrages sont :
    - Recherches sur les petits groupes (1961)
    - Aux sources de l'expérience (1962)
    - Eléments de la psychanalyse (1963)
    - Transformation (1965)
    - l'Attention et l'interprétation (1970)
    - A mémoir of the Future (1975-1979).

Bonaparte (Marie Léon)
    Psychanalyste française (Saint-Cloud 1882- Saint Tropez 1962)

    Fille du prince Roland Bonaparte et épouse du prince Georges de Grèce et de Danemark, analysée par S. Freud à partir de 1920, elle fut la déléguée officielle de celui-ci à Paris, où elle est cofondatrice de la Société psychanalytique de Paris (1926), et de la Revue française de psychanalyse (1927).

    Elle a aidé Freud et sa famille à fuir le nazisme et à s'installer à Londres.

    Outre les premières traductions des textes de Freud, on lui doit :
    - E. Poe, sa vie, son oeuvre, étudde analytique (1931)
    - Introduction à la théorie des instincts (1934)
    - Psychanalyse et anthropologie (1952)

    Et plusieurs textes sur la sexualité féminine, dont : La Sexualité de la femme (1951)

Ce n'est qu'en 1979 que la boulimie a été isolée en tant qu'entité clinique.

    On sait que l'individu boulimique exprime sur le plan alimentaire des conflits d'une autre origine. Pourtant, dès qu'on tente de situer de quelle structure psychique relèverait la boulimie, on rencontre des difficultés.

    O. Fenichel est un précurseur en matière de boulimie puisqu'il parle d'une toxicomanie sans drogue avant que la boulimie ne soit identifiée en tant que tel.

    La fréquence d'un passé anorexique chez les boulimiques amène à se demander si les boulimiques qui se font vomir ne sont pas des anorexiques.

Breuer (Josef)
Médecin autrichien. (Vienne 1842-id. 1925).

    On lui doit la découverte du mécanisme de l'autorégulation de la respiration, et celle du contrôle des postures du corps par le labyrinthe.

    Remarquable clinicien, il est surtout connu pour sa rencontre avec S. Freud (1880) et sa colaboration avec celui-ci à partir de 1882, inaugurée par la célèbre étude du cas Anna O, fondamentale aussi bien pour la compréhension psychopathologique de l'hystérie, que comme point de départ de la théorie de l'inconscient et de la méthode analytique, anticipée par Breuer sous le nom de "méthode cathartique".

    Breuer ne peut cependant pousser très loin sa coopération avec Freud. De même qu'il avait été effrayé par le transfert amoureux très violent d'Anna O à son égard, de même il n'acceptera jamais tout à fait la théorie freudienne de l'étiologie sexuelle des névroses. Ainsi, la collaboration des deux praticiens prit fin en 1895, l'année même où le produit de leur travail théorique était publié sous le titre : "Etudes sur l'hystérie".